Tradición y cultura en Buenos Aires

(English below)

Hace unos años debí programar un viaje de trabajo a Buenos Aires (mi primera visita a Argentina), y como firme creyente de que un viaje puede tener más de un propósito, organicé mi agenda para poder tomar unos días libres y conocer un poco de un país del que siempre escuché, pero que no había tenido la oportunidad de visitar.

Además de las recomendaciones comunes que saltan en cualquier búsqueda en Internet: Palermo, San Telmo, Casa Rosada, el Obelisco Feria de Mataderos - Rótuloo Puerto Madero, con un poco de perseverancia, surgió un lugar que se mostraba como el sitio ideal para encontrarse de cerca con tradición y cultura: la Feria de Mataderos.

Ubicada en las afueras de Buenos Aires capital, su página web la describía como un sitio lleno de tradición, con puestos de comida típica, de artesanos, de pequeños productores de estancias cercanas y el lugar ideal para conocer de primera mano un poquito de la cultura local.

Allí estaba en detalle toda la información necesaria para ir de visita: horario (domingo), cómo llegar (incluyendo las rutas de “colectivos” – nombre que se le da a los autobuses) y actividades programadas.

A unos 30 minutos del centro de Buenos Aires (en colectivo), se llega a la esquina de la feria, que está distribuida en 3 calles que desembocan en una pequeña plaza, donde se instala una tarima para presentaciones especiales.

Los puestos de comida, de los artesanos y de quienes llevan para vender lo que producen en sus pequeñas estancias (o fincas) están concentrados en esas 3 calles – una oferta impresionante con variedad para todos los gustos y comida simplemente deliciosa, alguna preparada allí mismo en grandes asadores – La conjunción de estas 3 calles queda libre para quien quiera bailar (y son muchos!) al ritmo de la música ambiente, por supuesto música folclórica, para mí, el tipo de música que siempre he relacionado con la escena gauchesca.

En la Feria de Mataderos encontré un lugar donde se celebra la cultura argentina, donde se baila música tradicional, todos muestran con pasos fluidos bailes folclóI-02 - Feria de Mataderosricos y donde no es raro ver a los hombres vestidos a la usanza gaucha y a las mujeres con sus vestidos regionales.

En esa primera visita tuve la suerte de coincidir con el inicio de la primavera y como parte de la celebración del cambio de estación habían presentaciones especiales con grupos de danzas tradicionales de distintas regiones, exponentes reconocidos del folclor argentino, “guitarreadas” (aunque de día y sin estar al rededor de una fogata) y corridas de sortijas (estas toda una sorpresa para mí, no por no conocerlas, sino porque me sorprendió ver que a tantos miles de kilómetros al sur de mi país existiera una tradición igual).

En ese momento, no era un lugar promovido como destino turístico, casi podría apostar que posiblemente no habrían allí más de 10 personas (por mucho) que no fueran argentinas, sentía haber descubierto un maravilloso secreto muy celosamente guardado.

I-01 - Feria de MataderosNo resistí la tentación de probar cada una de las delicias que se asomaban en los muchos puestos de comida: choripan, empanadas, helados, alfajores, chocolates, galletas, más empanadas… imposible
decidir cuál era la mejor. Tampoco era posible resistir comprar, para disfrutar luego, productos que los dueños de pequeñas estancias tenían a la venta: vino especiado, quesos, fiambres, mermeladas, más chocolates.

Encontré puestos de artesanos que mostraban, a través de sus creaciones, el gran talento que tienen: ropa, zapatos, pinturas, joyas, esculturas, juguetes, piezas en plata o cobre, piezas para decoración, muebles.

¡Fue sencillamente un domingo inolvidable!

En mis viajes a Buenos Aires, la Feria de Mataderos es una visita obligada y sigue siendo el mismo lugar auténtico que visité la primera vez, aunque ahora ya no parece ser un secreto tan bien guardado; se ve a más turistas (bastantes) recorriendo la feria, pero sigue manteniendo su esencia intacta, con sus bailes en la confluencia de sus tres calles, personas con trajes regionales, artesanos y, por supuesto, comida y productos de las estancias siempre deliciosos. (Mis dedos están cruzados para que no cambie y poder seguir encontrando ese pequeño paraíso cultural cada vez que visite Buenos Aires).

Tradition and culture close to the city of Buenos Aires

Few years ago I scheduled a trip — work-trip — to Buenos Aires (my first visit to Argentina), and because I believe a trip can have multiple purposes, I managed to take few days off and have time to see a little of a country I had heard a lot about, but I could not visit before.

Besides the most common recommendations that pop up as a result of any Internet search: Palermo, San Telmo, Casa Rosada, the Obelisco or Puerto Madero, with little additional research, I found a place that promised to be the perfect one to experience culture and tradition: La Feria de MataderosFeria de Mataderos - Rótulo

Located outside the city of Buenos Aires, the web site described it as a place full of tradition, food, artisans, producers from small farms and the right place to get a close encounter with Argentinian culture.

The web page had all the information needed to plan the visit: when is open (Sundays), how to get there (including the routes of “colectivos” — the name given to buses) and the activities scheduled.

About 30 minutes away from Buenos Aires downtown (riding the “colectivo”), you arrive to the fair. It is spread out along 3 streets with a little square at their junction, where a scenario is built and used for special presentations.

The stalls with food and products made by artisans and small farmers are located along those 3 streets — lots of options for everyone, with awesome food, some cooked on the spot in large barbecues. — The junction of the streets is an area left open for dancing (and is always full of dancers) following the rhythm of traditional music, the type of music that always makes me thing about “Gauchos”.

La Feria de Mataderos is a place where the Argentinian culture is celebrated, where folkloric music is in the air, with people showing their mastering of traditional dance steps and where is common to see men dressed like Gauchos and women showing regional style dresses.I-02 - Feria de Mataderos

I was lucky enough to be there for the first day of the Spring and, as part of the celebration, the fair had special performances by folkloric dance groups from different regions, well known Argentinean folk singers, “guitarreadas” (guitar singers — but this time not at night sitting around a bonfire) and “corridas de sortijas” (a traditional competition involving short horse racers — I was surprised to see this competition, not because I did not know about it, I was surprised to find out that so many miles South of my country the same tradition exists).

At that time, the fair was not actively promoted as a tourist destination, I could bet that no more than 10 people there (at most) were not Argentineans, I felt as if I had discovered a wonderful well kept secret.

I-01 - Feria de MataderosI could not resist to taste the food I saw around: choripan, empanadas, ice cream, chocolates, cookies, more empanadas… imposible to pick a winner. I did not resist either buying, to enjoy later, treats from the small farm owners: spiced wine, cheese, cold meats, jams, more chocolates.

I found artisans that, through their creations, showed their talent: clothes, shoes, paintings, jewelry, sculptures, toys, furniture, silver, cooper and decoration pieces.

An unforgettable Sunday!

Each time I visit Buenos Aires, La Feria de Mataderos  is a must in my agenda. Now it is not a well kept secret anymore, a good number of tourists can be seen around the fair, but it continues being the same place I visited the first time, with dancers in the street, people wearing traditional dresses and, of course, the creations from artisans and the delicious food and products coming from the small farms. (I keep my fingers crossed wishing the place continues to be the same, a little paradise of tradition and culture in Buenos Aires).

Advertisements